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CENTRALES DEL VATICANO

CENTRALES DEL VATICANO

La producción de energía eléctrica tuvo origen en el Vaticano en 1897, cuando se pensó en utilizar la caída de agua del acueducto procedente del lago de Bracciano, cuyo caudal se subdivide actualmente en dos ramales: el primero llega cerca de Villa Carpegna y de aquí prosigue hasta la gran fuente del Gianicolo; el segundo, siguiendo el trazado de la via Aurelia, llega hasta el Vaticano por la Puerta Pertusa.

Inicialmente, el caudal total de agua (243 l/s) atravesaba un pasadizo subterráneo de piedra hasta la Gruta de Lourdes, en el interior de los Jardines Vaticanos, y de aquí se distribuía: 134 l/s a los Palacios Apostólicos y 109 l/s a la Fábrica de San Pedro. El primer caudal, por un subterráneo que llegaba hasta la fuente del Aquilone, se introducía en el conducto que accionaba un molino hidráulico (Molle) utilizando el salto de 15 metros de altura. Fueron los fabricantes del viejo molino quienes, en los años 1897-1898, construyeron la primera Central Eléctrica del Vaticano, inaugurada por el Papa León XIII en 1899.

Entre las obras que la nueva ordenanza del Estado de la Ciudad del Vaticano consideró necesario hacer después del tratado Lateranense de 1929, figuran la instalación de sistemas de luz y energía eléctrica, calefacción, distribución de agua y prevención contra incendios. El problema de los servicios eléctricos estaba ligado a la disponibilidad de caudal y caída del agua y a las exigencias de calefacción: la necesidad de generar energía eléctrica mediante turbinas a vapor aprovechando el salto del agua, dio lugar a la realización de una Central termoeléctrica.

En los años 1932 y 1933 fue construida una nueva Central térmica que el Papa Pío XI inauguró personalmente accionando el comando de regulación de la primera turbina. La Central “Alessandro Volta” fue edificada sobre el lugar de la Ceca del Estado pontificio, y allí se trasladaron todas las instalaciones existentes y las necesarias para garantizar el mayor aprovechamiento del servicio eléctrico.

El período entre 1931 y 1935 estuvo marcado por una intensa fase de obras de remodelación y reordenación de la Ciudad del Vaticano. En los años 1933-34 se proyectó y comenzó la nueva red de distribución de servicios en los Palacios Apostólicos que fue completada en los años 1935-36, dependiente de una cabina central denominada ‘Puesto eléctrico del Triángulo’.

La Central Termoeléctrica abastecía a la red vaticana mediante un único turbogenerador, servido por una o dos calderas, según que la instalación de la calefacción estuviera o no funcionando; la tercera caldera era de reserva.



INSTALACIONES HIDRÁULICAS

En 1932, a causa de la destrucción de la construcción del acueducto braccianense, se pensó en abandonar el viejo conducto y sostituirlo con la instalación de tubos de acero de 500 mm. de diámetro que llevaran el agua desde Villa Carpegna hasta el distribuidor del Vaticano en la Fuente del Aquilone.

Los nuevos trabajos de instalación de la red hidráulica se realizaron entre 1932 y 1934 con la instalación de bombas centrales, la construcción de una cisterna de 2000 metros cúbicos, el montaje de tubos de cobre, distribuidores y mangueras anti-incendio en los Palacios Apostólicos.


OFICINAS Y TALLERES

En 1934 fueron conostruidos los talleres de mecánica, carpintería y laboratorio electrotécnico, cerca de la Central termoeléctrica.

El taller mecánico fue situado en un amplio edificio de sala única con acceso directo para vehículos; constaba de 70 obreros divididos en tres secciones: herreros y forjadores; mecánicos, fontaneros y plomeros; reparación de automóviles. Poseía además cuatro fraguas.

La carpintería ocupaba una única sala de 500 m² y estaba equipada para la fabricación de armazones y ventanas.

El laboratorio electrotécnico, que comprendía una sala de diseño y una oficina contable, se encontraba situado en un local sobre la carpintería y se ocupaba del mantenimiento de las instalaciones eléctricas del Estado, montaje de los cuadros eléctricos de distribución, construcción de elementos de red y reparación de aparatos electrodomésticos.

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