Coupole

La Coupole

Elle a été dessinée par Michel-Ange puisqu’à partir de 1547, il s’occupa sans interruption de la basilique. À la fin de sa longue vie (il mourut en 1564, à l’âge de 89 ans), sa construction en était arrivée au tambour, caractérisé par des colonnes jumelées, très saillantes, alternées à des fenêtres à tympan. Puis la direction de la Fabrique passa à Giacomo Della Porta, élève de Michel-Ange, qui éleva la voûte de la coupole de presque 7 mètres et acheva les travaux en 22 mois seulement, en 1590, sous le pontificat du pape Sixte Quint. Avec sa double calotte, le diamètre intérieur de la coupole mesure 42,56 mètres, et sa hauteur jusqu’au sommet de la croix est de 136,57 mètres ; la hauteur de la lanterne est de 17 mètres. Cette coupole a servi de modèle à d’autres réalisations dans le monde occidental : même si elles ont été construites suivant des techniques différentes, on pensera à la coupole de Saint-Paul à Londres (1675), à celle des Invalides à Paris (1680-1691) et à la couverture néoclassique du Capitole à Washington (1794-1817).