Façade

La façade

Elle a été réalisée par l’architecte Carlo Maderno qui l’acheva en 1614. Large de 114,69 mètres et haute de 48 mètres, elle présente un ordre de colonnes et de lésènes à chapiteaux corinthiens qui soutiennent une imposante corniche avec tympan central ; elle est couronnée par une balustrade sur laquelle s’élèvent treize statues (hautes de presque 6 mètres), dont celle du centre représente le Christ Rédempteur. Sur la corniche, une inscription rappelle que les travaux furent réalisés sous le pape Paul V Borghèse (1605-1621).

Dans l’ordre inférieur s’ouvrent les cinq entrées de l’ambulacre, surmontées de neuf fenêtres, dont trois avec balcon. C’est de la fenêtre centrale, la Loggia des Bénédictions, que le pape apparaît pour adresser son message de vœux et donner sa bénédiction Urbi et Orbi (à la ville et au monde) tout de suite après son élection ainsi que lors des fêtes de Noël et de Pâques. Achevée en juillet 1999, la restauration a permis de retrouver certaines colorations ou badigeonnages voulus par Maderno, mais qui étaient cachés par la patine du temps.