1506-2006 Vème CENTENAIRE DES MUSÉES DU VATICAN Série

1506-2006 Vème CENTENAIRE DES MUSÉES DU VATICAN Série  

Le 14 janvier 1506 à Rome, sur la colline Oppius, dans une vigne auprès des Thermes de Titus, on découvrit le «Laocoon». Ce groupe de sculpture antique représente le prêtre troyen Laocoon. contre le vouloir des divinités Athéna et Poséidon, il s'était opposé à l'entrée, à l'intérieur des murs de Troie, du cheval de bois donné par les grecs. Deux serpents marins l'enlacèrent de leurs anneaux, le mettant à mort ainsi que ses deux fils ; de ce fait fut marqué le destin de la ville et prophétisée la fondation de Rome. Le groupe fut aussitôt acquis par le Pape Jules II (1503-1513) qui le fit transporter au Vatican. Dans les années qui suivirent, dans la Cour des Statues -aujourd'hui Cour Octogonale- se constitua une des collections les plus importantes de sculpture antique qui devait profondément marquer la culture artistique des siècles à venir. À partir de la Renaissance, le Laocoon a été une des œuvres les plus étudiées et le plus souvent copiées: en tant que pièce fondamentale et liée à l'origine des Musées du Vatican, elle a été choisie pour illustrer la série philatélique qui commémore les 500 ans de leur fondation.