LA BASILIQUE SAINT-PIERRE DU VATICAN 1506 - 2006

LA BASILIQUE SAINT-PIERRE DU VATICAN 1506 - 2006  

La première basilique, voulue par l'empereur Constantin sur le lieu du martyre de l'apôtre Pierre, fut consacrée par le Pape Sylvestre en 326 et fut achevée en 349. Au cours des siècles, le bâtiment subit de très nombreuses interventions de restauration et d'importants remaniements, jusqu'à ce que Jules II décida de sa complète reconstruction. Les travaux d'agrandissement commencèrent le 18 avril 1506 et furent confiés à Donato Bramante. Le Souverain Pontife ainsi que l'architecte moururent peu après le début des travaux et le projet fut alors confié à Raphaël qui s'adjoignit la collaboration de Giuliano de Sangallo. Les deux architectes, occupés par ailleurs par des travaux autres, les dirigèrent en alternance avec Balthasar Peruzzi et Michel-Ange. Ces derniers portèrent à terme le projet d'une manière différente, réalisant ainsi une rencontre des pensées et de styles, entre un plan en croix grecque proposé par Michel-Ange, Balthasar Peruzzi et Bramante, et d'un plan en croix latine, imaginé par Raphaël et Antonio Sangallo le Jeune. à la mort de tous les protagonistes, Paul V intervint en imposant la croix latine et en confiant le projet à Carlo Maderno. La basilique fut construite en 1614, consacrée et ouverte au culte le 18 novembre 1626. Les timbres reproduisent quatre médailles frappées en 1506, à l'occasion du début des travaux (quelques exemplaires de ces médailles commémoratives avaient été placés dans le pylône dit de sainte Véronique). Les médailles représentent : sur le premier diptyque une allégorie de l'architecture et Bramante, auteur du projet originaire; sur le second le Pape Jules II et la Basilique du premier projet de Bramante. Sur le fond du premier diptyque est représentée une image de l'extérieur de la basilique de Michel-Ange, alors que sur le fond de la seconde est reproduite la basilique en sections.