8ème CENTENAIRE DE LA NAISSANCE D’ÉLISABETH DE HONGRIE ET DE THURINGE - Émission extraordinaire

8ème CENTENAIRE DE LA NAISSANCE D’ÉLISABETH DE HONGRIE ET DE THURINGE - Émission extraordinaire  

Élisabeth, fille d’André, roi de Hongrie, et de Gertrude, noble dame de Merano, naquit en 1207. Comme le prévoyaient, à cette époque, les traditions des maisons royales, elle fut fiancée très jeune à Louis, fils et héritier du roi de Thuringe. Élisabeth eut une vie brève et intense : mariée à quatorze ans, mère à quinze, elle fut veuve à 20 ans. Son mari, Louis IV, mourut à Otrante, tandis qu’avec Frédéric II il attendait de s’embarquer pour la croisade en Terre Sainte. Élisabeth avait trois enfants ; après l’aîné, Hermann, naquirent deux filles : Sophie et Gertrude ; cette dernière vit le jour étant déjà orpheline de son père. À la mort de son mari, Elisabeth se retira a Eisenach, puis dans le château de Pottenstein et choisit enfin comme demeure une modeste maison de Marburg où elle fit construire à ses frais un hôpital, vivant elle-même dans la pauvreté. Inscrite au tiers ordre franciscain, elle se consacra tout entière aux plus petits, visitant les malades deux fois par jour, demandant l’aumône et s’attribuant toujours les tâches les plus humbles. Ce choix de la pauvreté déchaîna la rage de ses beaux-frères qui allèrent jusqu’à la priver de ses enfants. Elle mourut à Marburg, en Allemagne, le 17 novembre 1231. Elle a été canonisée par le pape Grégoire IX en 1235. L’image qui figure sur le timbre est tirée d’un vitrail du XIII ème siècle qui se trouve dans la Basilique gothique de Marburg (Allemagne).