Position géographique

Position géographique

La Cité du Vatican se situe à proximité de la rive droite du Tibre, sur une petite colline des Monts Vaticani (colline Vaticane) ; dès avant la naissance du Christ, on y construisit quelques villas.

L’empereur romain Caligula (37-41 ap. JC) y fit réaliser un cirque privé. C’est là, ainsi que dans les jardins adjacents qu’eut lieu le martyre de bien des chrétiens de Rome à l’époque de Néron (54-68). St Pierre fut enterré au nord de ce cirque, dans une nécropole qui longeait une route secondaire ; sur le lieu de sa sépulture, l’empereur Constantin fit édifier entre 324 et 326 une basilique grandiose qui fut substituée par la basilique actuelle au cours des XVIe et XVIIe siècles.

Le territoire de l’Etat couvre une superficie de 0,44 km2 (44 hectares) ; il est entouré en partie de murs et s’étend, sur la place Saint-Pierre, jusqu’à la bande de travertin qui relie au sol les extrémités externes des deux ailes de la colonnade, marquant ainsi la limite de l’Etat au niveau de la place à laquelle on accède habituellement librement. Bien que faisant partie du territoire de la Cité du Vatican, cette place est soumise légalement au contrôle des forces de police de la République italienne.

On accède à l’intérieur de l’Etat par cinq entrées dont le contrôle est confié à la Garde Suisse Pontificale et au corps de la Gendarmerie de l’Etat de la Cité du Vatican. L’entrée des Musées du Vatican se situe Viale Vaticano, non loin de Piazza del Risorgimento.

Du fait des dimensions réduites de la Cité du Vatican, de nombreux organismes et bureaux du Saint-Siège sont situés dans des édifices de la ville de Rome (principalement Piazza Pio XII, Via della Conciliazione, Piazza S. Callisto, Piazza della Cancelleria, Piazza di Spagna).
Ces bâtiments, conformément au Traité du Latran, jouissent d’une immunité reconnue par le droit international aux sièges des agents diplomatiques des Etats étrangers (Ambassades).
Les lieux où se trouvent ces édifices sont appelées communément « zones extraterritoriales ».

Pièces jointes