A colloquio con il direttore della Specola Vaticana

Fede e scienza alla ricerca della Verità


 

Cercare di "mostrare al mondo" come scienza e fede si sostengano a vicenda. È uno degli obiettivi della Specola Vaticana, che nei secoli ha sempre raccolto intorno a sé scienziati di altissimo livello e di molteplici nazionalità, diventando un punto di riferimento soprattutto per le ricerche in campo astronomico. Ne parla in questa intervista il Gesuita fratel Guy J. Consolmagno, direttore della Specola.

Di cosa si occupa la Specola Vaticana e perché è stata fondata?

La Specola Vaticana affonda le sue radici nella riforma del calendario voluta da Papa Gregorio XIII nel 1582. È stata istituita nella sua forma attuale da Papa Leone XIII nel 1891, per mostrare al mondo che la Chiesa sostiene la scienza. Oggi la nostra missione è semplicemente quella di fare della buona scienza, soprattutto nel campo dell'astronomia e dei suoi campi correlati, lavorando a fianco dei nostri colleghi scienziati di tutto il mondo.

Mi rendo conto che oggi le persone che hanno più bisogno di sentire questo messaggio di sostegno della Chiesa alla scienza non sono i nostri colleghi scienziati, che ci conoscono bene e molti di loro sono anche persone di fede. Dobbiamo piuttosto raggiungere i cattolici comuni che potrebbero non conoscere la lunga storia della Chiesa a sostegno della scienza.

 

Attualmente, le principali attività scientifiche su cosa sono focalizzate?

La nostra ricerca spazia dalla matematica del Big Bang all'origine e alla natura della polvere meteoritica. Ma abbiamo anche un programma attivo di divulgazione per filosofi e teologi. Ogni due anni organizziamo una scuola estiva per giovani studiosi e un seminario in Arizona per i cattolici impegnati nel ministero e nell'educazione. Molti di noi scrivono libri e articoli divulgativi sui temi dell'astronomia e della fede cattolica. In questo modo cerchiamo di "mostrare al mondo" come scienza e fede si sostengano a vicenda.

I nostri rapporti annuali sono disponibili online all'indirizzo https://www.vaticanobservatory.va/en/publications/annual-report

 

Scienza e fede si contrappongono o possono dialogare sul tema dell'astronomia?

Come diceva San Papa Giovanni Paolo II, la fede e la ragione sono le due ali che ci portano alla verità. Come possono mai essere in opposizione? L'idea di un conflitto viene da chi pensa che la nostra scienza sia già una descrizione perfetta della verità, o che la nostra fede sia già perfettamente compresa. Ma una tale comprensione rende sia la fede che la scienza questioni morte, piuttosto che una relazione d'amore tra noi e il creatore di questo universo, che diventa sempre più profonda senza fine.

Dal punto di vista teologico come si può coniugare la possibile presenza di forme di vita intelligente nell'universo? Qual è il suo pensiero riguardo alla vita su altri pianeti?

La nostra tradizione è piena dell'idea che tutta la creazione è in relazione con il suo creatore, sia che si tratti dell'immagine nei salmi delle stelle che gridano di gioia o del concetto di angeli, che sono chiaramente un tipo di essere diverso da noi. Non metterei mai un limite a ciò che Dio potrebbe creare. L'immagine e la somiglianza di Dio si trovano nel nostro intelletto e nel nostro libero arbitrio, non in quanti occhi tentacolari abbiamo!

 

Può fornire alcuni dati su quanti scienziati sono impegnati nella Specola, e di quali sedi e strutture dispone?

L'osservatorio conta dodici scienziati a tempo pieno, per lo più sacerdoti e fratelli gesuiti, tutti in possesso di un dottorato di ricerca conseguito presso università di tutto il mondo. Inoltre, abbiamo dodici studiosi aggiunti, ricercatori cattolici riconosciuti dal Vaticano, che hanno pieno accesso alle nostre strutture. Si tratta di sacerdoti e laici, uomini e donne, anch'essi provenienti da tutto il mondo.

La nostra sede è nei giardini del Papa a Castel Gandolfo, dove abbiamo la nostra biblioteca di ricerca e la nostra vasta collezione di meteoriti e il nostro laboratorio. A Tucson, condividiamo gli uffici con l'Università dell'Arizona e insieme gestiamo un moderno telescopio, il Vatican Advanced Technology Telescope, su una montagna nell'Arizona orientale. Maggiori informazioni sulle nostre strutture sono disponibili sul nostro sito web: www.VaticanObservatory.org

Ultima modifica ilVenerdì, 05 Luglio 2024 14:25